搜狗创始人,最后一个互联网大佬被招安了!

搜狗创始人,最后一个互联网大佬被招安了!

北四环外成府路和中关村东路的交叉口边上,坐落着气派的搜狐网络大厦。这座大厦见证过五道口互联网公司的起起落落,而对坐在里面办公的搜狗员工来说,现在要轮到他们了。

半个多月前,国家市场监督管理总局发布一则公告,已无条件批准腾讯收购搜狗股权。按照去年敲定的收购协议,在交易完成之后搜狗将从纳斯达克退市,成为腾讯全资控股子公司。这意味着,在持股入局八年之后,腾讯终于把“顽强”的搜狗全盘吃下。

对43岁的搜狗CEO王小川来说,这算是一个不错的结局。他一手创办的这家公司,经历了从PC时代到移动互联网的江湖乱战,昔日稳占一席之地的明星势力,现今在传统业务上的声量却日趋低微。而腾讯的一纸全资收购,或许让王小川和他的公司都等来了转机。

搜狗归于腾讯之前,互联网圈已经很久没有像样的收购新闻了。AT的势力依旧强大,它们的投资版图也仍然广袤,但以往那些令人激动的并购案例以及绘声绘色的商战故事,早就不再新鲜。这个过分强调效率和速度的互联网业界,需要新的激情。

王小川成了这场收购新叙事中的主角。

其实对业务上早已与腾讯密接的搜狗而言,被巨头彻底招安并不意外。在这个包括搜狐在内的三角局中,也是彼此心照不宣的事情。在2017年远赴美国上市之前,腾讯就已经是搜狗的最大股东,其占股比例为43.7%,并且握有超过50%的投票权。张朝阳在十多年前催生了搜狗,无论这笔收购交易多么划算,都不得不说是一件憾事。

2003年,年轻的王小川在老板张朝阳的授意下投身搜索业务,次年搜狗搜索引擎发布。2006年,搜狗输入法正式推出,这款输入法后来成为市占率最高的应用之一。清华大学计算机系出身的王小川凭借优异表现,在搜狐体系内快速擢升,27岁时便成为最年轻的副总裁。少年天才鲜衣怒马,一举成名。

张朝阳和王小川之间,是互联网圈一段著名的知遇故事。同样是清华出身的张朝阳,早在王小川还在上学读书时就对其青睐有加。虽然2006年前后两人因搜狗发展战略意见不合而萌生嫌隙——王小川一度被削权甚至边缘化——但总的来说他仍获得了张朝阳的大部分信任,当后来一众搜狐系高管纷纷出走五道口并各自开门立户时,王小川成了留守时间最长的那个。

搜狗在2010年拆分成为独立公司,这意味着在搜狐的遥制之下,王小川有了更大的自由和权力。实际上,这也是当时对抗360收购计划的客观结果之一。当年周鸿祎试图能拿下搜狗来扩大搜索市场的份额,但这并不是王小川所希望的局面——他想要的是保持搜狗的独立发展。最终,马云被拉来救场,阿里战略投资1500万美元并获得10%股份。搜狗的首次卖身风波,以王小川的胜利宣告结束。

而搜狗与腾讯的结缘,同样与360的觊觎有关。2013年周鸿祎又向张朝阳抛来橄榄枝,希望能染指搜狗,并且据称一度十分接近达成目标。彼时阿里已经退出,极力表示反对的王小川辗转联系到马化腾,成功说服对方入局。结果,腾讯当时以4.48亿美元投资入股搜狗,并且将自身搜索和输入法业务等整合进搜狗团队。自此,搜狗染上浓厚的腾讯系色彩。

王小川拒绝周鸿祎的理由是不认同360的价值观,认为一些做法“超越了自己的底线”。两次失手的周鸿祎后来也反击称,“一直以为搜狗姓张,其实可能姓王”,并且直言王小川的格局太小,没有勇气去打破百度在搜索领域的垄断,只想安于三分天下。但嘴炮打完,也于事无补。

王小川表面上留给业界的,一直是个理工技术直男的印象。事实上,他是那个能够在巨头和大佬之间把纵横捭阖玩得相当好的人。巨头们不仅十分中意搜狗,因为这家公司在PC时代的搜索行业格局中是关键的变量因素,而且对王小川本人也欣赏有加——李彦宏还曾一度考虑让他来出任百度CTO,但最后被拒绝了。

2017年上市之后,在参加许知远的一档访谈节目时,王小川透露过他对巨头的不同感觉。他认为AT两家公司都很厉害,但内部文化却截然不同——阿里更强调一致性,而腾讯则是会提供一些基础土壤,让每个人去发挥自己的能力。他说,如果要选择的话,自己会更偏向于腾讯。

在他看来,相比加入360是一条窄路、加入百度是一条绝路,加入腾讯则是一条最理想的路。

而对这条自认为最理想的路,王小川可能已没那么陌生。过去几年,腾讯对搜狗已多有资源方面的支持。处在张朝阳和马化腾之间,在一线掌控搜狗大局的王小川,持续保持了这个微妙局面的平衡,直到此次完全收购的时机成熟。

从某种程度上来说,搜狗归于腾讯,有点江湖上最后一个流浪剑客被收服的味道。相比BAT以往的那些投资并购案例,它们或者声响不大,或者早早就站稳阵营,像搜狗这样延宕了多年才最终被招安的明星标的,称得上少见。年过四十的王小川即将彻底告别熟悉的搜狐体系,至于那个“五道口守门员”的调侃称呼,更是就要被淡忘了。

据媒体报道,腾讯将在8月初完成对搜狗的整合工作,其主要团队会与腾讯看点团队合并。现任CEO王小川,在完成整体退市之后,或许会选择离开并自主创业。在上述的访谈节目中,王小川曾告诉许知远,自己并不是特别追求自由的那种人,“如果每个细胞都特别自由,那人就瓦解了,所以一个人必须有你的边界。” 但在真正加入腾讯之后,从亲自执掌一家公司到需要在一个更复杂的体系中重新定位,或许王小川会对“自由”有新的体会。究竟是出走还是成为附庸,这将是这桩收购案中最后一个有趣的悬念。

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